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Il politico: Bob Kennedy, il PIL non basta a misurare la qualità della vita

Era il 1968 e quello di Bob Kennedy (1925 – 1968) è probabilmente uno dei discorsi politici più citati di sempre. Ma parlando di precursori e tentando di identificare alcuni dei passaggi attraverso i quali dall’ambito scientifico (in particolare quello dell’ecologia) il proto-concetto di sostenibilità si è ampliato aprendosi anche alle dimensioni sociali e economiche, non è possibile non citare il famoso intervento che Bob Kennedy tenne alla Kansas University il 18 marzo 1968. Di seguito un estratto, il famoso passaggio in cui il politico americano evidenzia i limiti del PIL nella misurazione del nostro benessere.

“Non troveremo mai un fine per la nazione né una nostra personale soddisfazione nel mero perseguimento del benessere economico, nell’ammassare senza fine beni terreni. Non possiamo misurare lo spirito nazionale sulla base dell’indice Dow-Jones, né i successi del Paese sulla base del prodotto interno lordo. Il PIL comprende anche l’inquinamento dell’aria e la pubblicità delle sigarette, e le ambulanze per sgombrare le nostre autostrade dalle carneficine dei fine settimana.

Il PIL mette nel conto le serrature speciali per le nostre porte di casa, e le prigioni per coloro che cercano di forzarle. Comprende programmi televisivi che valorizzano la violenza per vendere prodotti violenti ai nostri bambini. Cresce con la produzione di napalm, missili e testate nucleari, si accresce con gli equipaggiamenti che la polizia usa per sedare le rivolte, e non fa che aumentare quando sulle loro ceneri si ricostruiscono i bassifondi popolari.

Il PIL non tiene conto della salute delle nostre famiglie, della qualità della loro educazione o della gioia dei loro momenti di svago. Non comprende la bellezza della nostra poesia, la solidità dei nostri valori familiari o l’intelligenza del nostro dibattere. Il PIL non misura né la nostra arguzia né il nostro coraggio, né la nostra saggezza né la nostra conoscenza, né la nostra compassione né la devozione al nostro Paese. Misura tutto, in breve, eccetto ciò che rende la vita veramente degna di essere vissuta. Può dirci tutto sull’America, ma non se possiamo essere orgogliosi di essere americani.”.